Ломбард представляет собой один из старейших финансовых институтов, история которого насчитывает несколько сотен лет. Первые письменные упоминания об учреждениях, занимавшихся выдачей займа под любой залог, встречаются в древнегреческих и древнеримских источниках. А история их китайских аналогов насчитывает более 3000 лет.

В современном понимании ломбард — это учреждение для быстрого получения денег под ссуду движимого имущества, например, ювелирных украшений, а также под залог автомобиля или недвижимости.